10 заметок с тегом apple

25 августа 2023, 3:08

Pribyvalka Update: 2023

I'm thrilled to announce that Pribyvalka got its first major update #3.2.4 since the previous one that happened almost 5 years ago just before the World Cup 2018.

We've heard a lot of interesting and passionate feedback since the original launch in 2015 — at least 3K App Store reviews total and almost 1500 in-app reviews every year. We had addressed some points before, however, this time we've implemented the top 3 user wishes:

  1. Favorites — now the stops that you like are always there on the home page.
  2. Plate number — a quick tap on the transport row on the arrivals list screen now shows the plate number and the model of transport.
  3. Show route on map — now, in addition to the step-by-step route overview, we render the suggested public transport directions on the map.

There were other wishes too, for example, see the transport live on the map — like on Android. This is a good idea but most likely something for the next update ;-)

It's been live for a week already, and two thirds of the users are already on the latest version. The monthly active users number is healthy — close to 35K which is a solid number for the quietest month of the year. The peak was 60K+ in 2018, and I do hope that in September/October we will see the regular 43-47K regular users. The app is as stable as a mountain — as usual — which makes me as a software engineer really happy.

Full what's new notes from App Store:

We slightly got out of our usual cadence to update Pribyvalka once every two years, so we switched to a 5-year one now:
– We've spent all this time thinking where to put the Like button (but still haven't reached an agreement).
– We added the glorious registration plate number and vehicle model label.
– We tried to ask multiple AI chatbots how to open a .sketch file in 2023 to refresh the app icon. We gave up and made it in Figma.
– We wanted to fix stuff under the hood but instead we were surprised that everything still works.
– We built the route visualization on the map. The route calculation algorithm quality is still stuck in 2017, but at least now it looks gorgeous.
– We have been thoroughly gaining experience in the best tech companies of Russia and the world, but the result is still the same – we added new bugs and fixed the old ones.
We do hope that everyone connected to Samara – whether living there, or visiting, or just feeling some nostalgia with the help of Russian VPN – will enjoy swiping the cards and tapping the hearts on their warm summer night.

Download from App Store

20 февраля 2023, 17:59

What makes an app unbreakable

More than seven years ago I and my friends released Prbvlk — the iOS app that shows public transport departures in real time for Samara, our million-people home city. We released a major update in 2018 before the World Cup effectively making Stops the go-to app for our numerous city visitors, but since then we haven’t basically touched it at all. The app still has about 40K monthly active users on iOS and had around 65K on its best days even though Yandex was our competitor. But the locals still preferred Stops as it has always been more accurate, and was just done with a lot of nice touches.

Over the years, we’ve heard a lot of feedback from our amazing users, and I decided to finally update it by adding some long-awaited stuff — the new version is coming later this month. When I opened the repo, I was surprised that the app still builds on the latest Xcode, in addition to still working flawlessly after several major iOS and iPhone releases in a row, and the crash-free rate consistently being at >99.9% over the years. I have always taken it for granted for this app, but then I realized this is something I’ve never seen in my other apps at work.

So, I want to reflect a bit on what can make a mobile app this stable and put this into a list of recommendations that ultimately can make an app low-cost in terms of maintenance. I hope it can be useful for my future self when I build another app and for other software engineers too.

1. Simplicity

This is not a surprise, but the simpler the app, the fewer errors it should have, the lighter its maintenance cost is, and the lower effort needed to support it. Any feature or any extra layer of complexity usually adds more cost than you would originally think. It’s not just the amount of code that you add — it’s also more testing, more refactoring in the future, and more knowledge transfer if you add more people to the team. So, just don’t include features that are not necessary. Ask yourself if your users or yourself will truly benefit from it and if this is greater than the cost of supporting it.

Example: iPad version of the app

We inherited the bundle id from the local transport app that had been developed a long time ago but still had several thousand active users, and the previous maintainer offered this inheritance himself. We thought it would help us get more users quicker on the new shiny version. But it came with the iPad app flag in its App Store metadata which forced us to support a separate UI for tablets.

It definitely made it harder to iterate. The real question was: did we really need to support tablets in the app that is mainly used on the go? And even if some people did this, would the automatic compatibility mode be enough to cover it? If I had used a fresh bundle id, I would have never enabled the iPad capability — maybe only after several versions once we would finish all the core things and know tablets would unlock more opportunities.

Also, you may notice that even some iOS apps from big tech companies don’t support the native iPad UI. The reason is these apps are very complex, and having to support another screen size would slow them down dramatically.

2a. As few external dependencies as possible

This is similar to the previous tip about simplicity, but I want to point this out separately. Pulling libraries that do some tasks does come at a cost. For every library you are about to use, ask yourself if you can do the same on your own with a reasonable amount of effort. Some examples of popular pods to pull in iOS development that I considered back then:

  • Image caching — wasn’t available out of the box, so we had to include a third-party library.
  • Auto Layout syntax helpers — everything was provided by iOS SDK, so we didn’t need to pull another dependency here.
  • Crashlytics and analytics — we needed it to know about the crashes (App Store still didn’t give crash logs and stats) and user behavior to improve the app.
  • UI components like pull-to-refresh or bottom sheets — I didn’t pull them as all the UI could be done by myself.
  • Networking — it was so tempting to use the amazing AFNetworking library, and I pulled it in because I was using it for my work project then, however, it all could be done with URLSession, and now I’d probably just use the Apple framework.

The reason to avoid such bloat is you would have to own any dependencies you add, and they can go out of maintenance or will just become incompatible with your other frameworks or toolchain versions. In my case, after I run pod update, most of the stuff just worked, only Firebase had to be updated.

2b. Reliable backend, data, API

This is a continuation of the previous point, however, sometimes you don’t have a choice other than relying on a 3rd party service. In our case, we were fortunate to use the data from a reliable provider of raw data — the city transport operator via their API. But if you use another service API, keep in mind it can go out of business or can become paid which will mean you will have to close your app or change your monetization strategy.

Example: Uber integration

I thought it would be nice to add Uber integration in case there was no transport available (for example, at night), and I even had a separate branch where all the integration was almost complete. 

However, I still hesitated to add it because I thought it would still cover a very rare scenario, and people could prefer other taxi apps, not only Uber. Eventually, it turned out to be the right decision as Uber got out of business in Russia and was merged with Yandex, and their APIs and redirects into the Uber app just stopped working. So, to mitigate this I would have to either remove the feature or quickly build another integration that could also become useless at some point.

3. Rigorous Testing

It’s not a coincidence that testing teams are often called Quality Assurance. We made sure we tested manually a lot — at different times of the day (when there is no transport at night), without reliable connection (on the tube), and on various combinations of devices and OSes. We leveraged Testflight to invite as many beta testers as we could and opened various feedback channels to be able to react quickly. Even to this date, we still have a feedback form built into the app, and it served as a great source of wishes and bug reports.

4. People on the team and enthusiasm

This is not a technical tip but still an extremely important one. Eventually, we had a team of four people who enjoyed working on it, and we approached it with the highest quality bar possible. We did it for our city, and we, our families and friends would use the app every day. That’s why we wanted to make it as flawless as possible, and also have fun along the way. And it definitely paid off — we would gather in one of our flats on a Saturday night to fix the issues coming from testing, brainstorm some new ideas, or just polish something together.

iOS-specific bonus: Objective-C helped a lot

As we wrote the app in Objective-C, it basically works as is. If it was written a bit later when Swift came out, maybe around Swift 2 or 3, we would have to do a lot of changes just to support the latest Swift. So, maybe it’s worth using some established technologies and not relying on a framework that tends to change dramatically every several months. For example, a couple of years ago I would probably also avoid SwiftUI, but now it’s probably the right time to use it if you can target iOS 14 and above.


Of course, there is no silver bullet that would magically make your app stable and error-prone. For my app, these tips worked, and applying some of them where possible also helps me on other projects. I hope some developers will find this list useful to build a reliable app.

и как его исправить

Apple Watch — невероятно крутой фитнес-трекер. Пульс, калории, пройденная дистанция — всё это считается само и синхронизируется с айфоном. А два механизма — ежедневные цели и шаринг активности с друзьями — грамотно мотивируют не халтурить.

С часами стало комфортнее тренироваться. Раньше, чтобы выйти на пробежку, одновременно послушать музыку и потом просмотреть итоги тренировки, нужно было брать телефон и втыкать в него наушники. Но тренироваться с современными телефонами и проводами неудобно, к тому же невозможно следить за пульсом без дополнительных устройств. Теперь для полного счастья достаточно взять часы с беспроводными наушниками.

Но есть один косяк — из коробки часы поддерживают лишь небольшой набор тренировок:

  • ходьба,
  • бег,
  • велосипед,
  • плавание,
  • эллиптический тренажёр,
  • гребля,
  • степпер,
  • «остальное» (Other).

Игровых видов спорта нет совсем. Я занимаюсь спортом шесть—семь раз в неделю, и ни одной из моих тренировок на часах нет:

  • теннис,
  • баскетбол,
  • традиционная силовая,
  • функциональная,
  • кросс-фит.

Чтобы всё это трекать, я поначалу использовал категорию «остальное». Но калории в этом режиме считаются неправильно, так как используется тот же принцип подсчёта, что и при быстрой ходьбе.

В АппСторе оказалось много приложений для разных видов спорта, и это натолкнуло меня на мысль порыться в документации HealthKit — фрэймворка для работы с тренировками и данными о здоровье. Оказалось, что в SDK доступен трекинг 70 (!) видов спорта.

Правда, почти все эти приложения какие-то кривоватые

В итоге я решил написать минималистичное watchOS-приложение, в котором были бы только нужные мне тренировки с возможностью легко добавить любую другую. Приложение получило кодовое имя «Just Do It», потому что там нет даже целей (мне и не нужно). Есть только выбор спорта и вывод основных показателей в процессе тренировки — время, калории, текущий и максимальный пульс.

Ну и главное — я хотел научиться писать приложения для часов. В итоге получилось вот что:

В комплекте идёт iOS-приложение, через которое можно стартануть тренировку на часах.

Исходный код лежит на Гитхабе.

Если вы пользуетесь часами и хотите добавить свой вид спорта, а также у вас есть Мак, Xcode и базовые навыки программирования, то это делается с помощью нескольких строчек кода в WorkoutConfig.swift.

Занимайтесь спортом! :-)

16 ноября 2015, 18:38

iPhone 4S

Всё, даже самое лучшее, когда-то подходит к концу. Три с половиной года я пользовался Айфоном четыре-эс, и это, несомненно, был лучший телефон в моей жизни.

Айфону было нелегко, но интересно. Он проехал со мной по 13 странам, падал на лондонский асфальт, зарывался в каталонский песок, мёрз в красноглинском снегу. Пробовал «Гиннесс» на вкус, конкурировал с ключами в кармане, проводил ночь в машине на морозе. Превращал яркие моменты моей жизни в мегапиксели, играл любимую музыку и безжалостно использовался, как машина для разработки. И ни разу не подвёл.

Я до сих пор считаю, что у четвёрки — самый красивый дизайн. И что размер — прям самое то. Не вспомню даже, когда мне нужна была вторая рука, чтобы им пользоваться. Не отказала ни одна кнопка, я ни разу не относил его в ремонт. Все версии iOS — с шестёрки по девятку — вставали ровно и работали безупречно. Только две вещи начали раздражать последнее время: батарейка и скорость. Но это старость, тут ничего не поделаешь.

Но буду помнить я о своём 4S не потому, что он крут технически. Главное в другом — именно этот Айфон привёл меня в iOS-разработку, то есть сделал тем, кто я есть. Помню ту самую презентацию, первую без Джобса. Именно тогда я и захотел купить Айфон вместо своей Nokia N97 mini. Потом были курсы «Меркури» и громкие «вау» от Эпла/Мака/Икскода/Айфона. А дальше долгожданный Айфон и первые приложения на нём. Самый кайф — было осознать то, что теперь я сам могу делать крутые штуки для другой крутой штуки.

Теперь шанс стать лучшим телефоном в моей жизни предоставляется 6s.

apple   ios   iphone
Ctrl + ↓ Ранее